L'Ashmolean Museum

Photo: Metaphor
Photo: Metaphor

Un petit tour à Oxford mardi, un Oxford pluvieux et gris, tout à fait l'ambiance Halloween que je voulais à la fin de "La Magie pour débutants".

Puisqu'il en est beaucoup question dans "La Magie pour débutants", je me suis dit qu'il fallait que je vous parle de l'Ashmolean Museum.

 

Comme beaucoup de musées British, il est assez original. Au départ, il s'agissait de la collection de John Tradescent (1570-1638), jardinier du Duc de Buckingham (celui des Trois Mousquetaires et au passage, il semblerait qu'il était plutôt l'amant de Jacques 1er). La vie de jardinier menait à tout à l'époque et John Tradescent, puis son fils (aussi John), voyagèrent beaucoup en quête de nouvelles plantes (ils introduisirent le magnolia) et amassèrent nombre de "souvenirs" et de "curiosités".  Bons entrepreneurs, ils ouvraient leur collection une fois par semaine au public, moyennant un modeste paiement. À la mort de John Tradescent le Jeune, cette collection fut héritée (d'autres disent volée) par Elias Ashmole (1617-1692), féru d'alchimie, de magie et de sciences (n'oubliez pas qu'à l'époque, on ne faisait pas vraiment la différence entre les 3). Il la légua à l'Université d'Oxford sous la condition qu'elle soit accessible au grand public. C'est ainsi que le musée a été fondé. Il est toujours gratuit. Une histoire digne d'un roman, non?

 

Fidèle à l'esprit des premières collections, il contient beaucoup d'objets inhabituels (le corps empaillé du dernier dodo, des objets magiques), du quotidien ou des objets qui n'étaient pas spécialement inhabituels à l'époque, mais ont pris une signification très importante (les "souvenirs" rapportés par les marins du 17ème siècle, la cape du chef amérindien Powhtan…). 

La Cape de Powhtan
La Cape de Powhtan
Divers types de monnaie
Divers types de monnaie
Des pièces de monnaie magiques
Des pièces de monnaie magiques
La tenue de cérémonie de Lawrence d'Arabie
La tenue de cérémonie de Lawrence d'Arabie
Un Stradivarius
Un Stradivarius
Égypte préhistorique
Égypte préhistorique
Tunique chinoise
Tunique chinoise
Modèle de bateau vendu en souvenir aux marins européens en Indonésie
Modèle de bateau vendu en souvenir aux marins européens en Indonésie
Bon, ce n'est pas un cochon-tirelire, mais il est aussi associé à l'argent.
Bon, ce n'est pas un cochon-tirelire, mais il est aussi associé à l'argent.
Porcelaine Worcester
Porcelaine Worcester

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